熱療(thermal therapy)是一種將人的組織加熱以達到治療的效果的治療方式。熱療是一種常見的物理治療方式,可以對於一些軟組織的傷害有治療的效果。而在癌症的治療上亦有利用癌細胞較正常細胞不耐熱的生理現象,將組織加熱後殺死癌細胞,這種被稱為高溫熱療(hyperthermia)的治療方法也被列為熱療的一種。

功用

1.放鬆以及鎮定組織
2.減輕疼痛
3.降低肌肉痙攣
4.促進組織癒合
5.增進關節的活動度

作用原理

當週遭的溫度稍高於身體的溫度時,熱會開始藉著傳導、對流、或是輻射的方式傳向身體週遭。當組織的溫度上升時,會導致血管擴張,增加治療部位的血流量。除了增加血流量,熱療也可以加速身體的代謝,讓營養物質可以快速到達受傷的部位,因此可以促使組織的瘉合。

種類

可以按著作用在人體不同深淺部位的熱,把熱療分成淺層熱療(superficial heat)與深層熱療(deep heat或diathermy)。

淺層熱療

大約40˚C~45˚C的溫度,但因著皮下組織絕緣的因素,導致熱只能使皮膚的表層組織溫度上升,無法傳到更深一層。淺層熱療包含的項目如下:

◎熱敷袋
◎蠟療
◎顆粒治療
◎水療
◎熱空氣
◎紅內線

深層熱療

顧名思義就是作用在深部組織的療法。深層熱療是將不同形式的能量轉換成熱能,讓這些熱能可以通過皮膚穿透到深層組織,增加深層組織的溫度。

※微波熱療
※短波熱療
※超音波熱療

禁忌症

熱療縱使有治療上的好處,但是並非每個人都適合使用熱療。不適合進行熱療的情況如下:

§治療部位有溫度感覺異常的狀況

如果無法察覺溫度的變化,有可能溫度過高但自己卻沒有發現因而燙傷。

§治療的部位有血管的疾病或是缺損

如果有血管疾病,血液循環不良會導致組織散熱能力不好,可能會燙傷。

§治療的地方有出血或是有出血傾向

熱療會導致血流量增加,讓流出的血更多。

§治療的部位患有惡性腫瘤

因為熱療會增加腫瘤的活性,加速腫瘤細胞的轉移,因此在物理治療的應用上會將癌症患者列為禁忌症。